Célébrer les héros des animaux « qui servent également ».

Pour marquer la Journée des Forces Armées de cette année (samedi 27 juin), PDSA a saisi l’occasion pour se souvenir de tous les animaux héroïques qui ont servi et continuent de servir, aux côtés des hommes et des femmes de nos Forces Armées.

Nommée en l’honneur de la fondatrice de l’organisation caritative, Maria Dickin, la médaille PDSA Dickin récompense les actes exceptionnels de bravoure pour sauver des vies, accomplis par un animal servant dans les forces armées ou les unités de défense civile sur n’importe quel théâtre de guerre dans le monde. La médaille Dickin de la PDSA a été décernée 71 fois et est la plus haute récompense qu’un animal puisse recevoir pour son service dans un conflit militaire. Il est reconnu et la Croix de Victoria des animaux.

Parmi les derniers récipiendaires de la médaille Dickin de la PDSA figure Kuga, le tout premier chien australien à être honoré de cette manière. Kuga, un chien de travail militaire du Special Air Service Regiment (SASR) en Australie, a reçu cette récompense à titre posthume en 2018 pour ses actions remarquables lors de son service en Afghanistan en 2011. Kuga a indiqué la présence d’une embuscade ennemie dissimulée parmi les arbres le long d’une rivière. Kuga a nagé dans la rivière pour appréhender l’ennemi et, ce faisant, a été abattu de cinq balles. Il a survécu et a été renvoyé chez lui en Australie, mais il est mort moins d’un an plus tard.

Mali, un chien de travail militaire britannique qui a contribué à sauver la vie de troupes en Afghanistan, a également reçu la prestigieuse médaille Dickin de la PDSA en 2017. Le Mali a essuyé des tirs directs à deux occasions distinctes pour effectuer des recherches d’explosifs. Il a également indiqué la présence d’insurgés à de nombreuses reprises, donnant à la force d’assaut des millisecondes vitales pour engager l’ennemi en combat rapproché, sauvant sans aucun doute des vies. Sa bravoure et son dévouement au devoir ont fait de lui un digne récipiendaire de cette récompense.

Ils rejoignent un groupe restreint d’animaux de travail militaires héroïques, depuis la Seconde Guerre mondiale, lorsque la médaille a été instituée. Parmi les lauréats historiques, citons Pointer Judy, le seul chien officiellement prisonnier de guerre, qui a sauvé de nombreuses vies dans les camps de prisonniers japonais en protégeant les soldats, grâce à son intelligence et à sa vigilance. Le pigeon GI Joe de l’armée américaine a reçu la médaille pour avoir parcouru 20 miles en 20 minutes, apporté des informations urgentes sur les mouvements de troupes et sauvé une centaine de soldats alliés d’un bombardement par des avions alliés.

L’histoire précédente avec Simon le chat se trouve ici.

La médaille est un grand médaillon en bronze portant les mots « For Gallantry » et « We Also Serve », le tout entouré d’une couronne de laurier. Le ruban est rayé de vert, de brun foncé et de bleu ciel, représentant l’eau, la terre et l’air, pour symboliser les forces navales, terrestres et aériennes.

La PDSA est la principale organisation caritative vétérinaire du Royaume-Uni. Nous avons pour mission d’améliorer le bien-être des animaux de compagnie par la prévention, l’éducation et le traitement. Le soutien des joueurs de la People’s Postcode Lottery nous permet d’atteindre encore plus de propriétaires d’animaux de compagnie avec des conseils et des informations vitales. www.pdsa.org.uk/appeal.

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