Des garnitures de repas à miauler

Un hamburger moyennement cuit posé sur une assiette en carton ne remportera certainement pas de prix de cuisine pour son goût ou sa présentation. Mais habillez ce burger de gouda fondu, de laitue, de tranches d’avocat frais et de tomate avec un petit pain grillé et beurré, et vos papilles vous remercieront.

Eh bien, votre chat peut ressentir la même chose à propos de sa nourriture. Manger les mêmes croquettes tous les jours peut donner à certains félins le cafard alimentaire. Certains peuvent s’éloigner de leurs bols. D’autres peuvent essayer de voler votre burger gourmet.

Heureusement, les parents d’animaux disposent d’une tactique savoureuse pour stimuler l’appétit, masquer le goût des médicaments dégoûtants et ajouter les nutriments nécessaires à la nourriture quotidienne de leurs chats : les compléments alimentaires.

La variété est le sel de la vie

Les compléments de repas peuvent être aussi simples que l’eau égouttée d’une boîte de thon ajoutée à des bols de croquettes. Il peut également s’agir de la version humide de votre marque de nourriture pour chats mélangée à la version sèche. Ou, comme dans mon foyer, il peut s’agir de ces morceaux de viande de poulet blanche rôtie très convoités qui ont été rincés de tous les assaisonnements avant d’être ajoutés au dessus des bols de nourriture de mon chat.

« Un petit peu suffit pour nourrir votre chat », déclare le Dr Jean Hofve, vétérinaire holistique à Boulder (Colorado). « Par exemple, vous pouvez hacher une sardine et garnir trois repas. Ou encore, ajouter une cuillerée de dinde hachée ».

Trop fatigué pour faire quelque chose ? Les garnitures de repas préparées commercialement font leur apparition dans les rayons des magasins et sur Internet. Les versions varient, proposant des bouillons, des sauces, du poisson râpé ou en flocons, ou des miettes de poulet lyophilisées.

Vital Essentials a créé une gamme de compléments alimentaires lyophilisés sous forme de saupoudrage, comprenant des protéines de poulet, de lapin, de saumon, de canard, etc. Blue Wilderness, par exemple, propose des sachets d’aluminium à portion unique de Wild Cuts, des morceaux de viande en sauce. Caru Daily Dish fournit du bouillon de qualité humaine dans des bouteilles à presser pour compléter la nourriture.

Qu’ils soient faits maison ou préparés dans le commerce, tous les compléments alimentaires servent à compléter la nourriture principale du chat. L’objectif général des garnitures de repas est d’inciter les chats à rester en bonne santé en mangeant sainement.

©LightFieldStudios | Getty Images

Si vous cherchez un moyen d’améliorer la nourriture de votre chat, faites d’abord équipe avec votre vétérinaire pour identifier les besoins nutritionnels de votre chat et son état de santé général.

Avant de changer le régime alimentaire d’un chat, les chats « difficiles » doivent être évalués par leur vétérinaire pour s’assurer qu’il n’y a pas de problème de santé sous-jacent qui pourrait avoir un impact sur leur alimentation », déclare le Dr Tabitha Hookey, vétérinaire et spécialiste du support scientifique pour Royal Canin.

Faites également attention à l’emplacement des bols d’eau et de nourriture de votre chat, ainsi que de sa litière.

« L’idéal pour un chat est d’avoir une séparation entre sa nourriture, son eau et sa litière, et il est également important que votre chat se sente en sécurité dans l’endroit où il mange et boit », ajoute le Dr Hookey.

Trop d’une bonne chose

Faites attention au nombre de compléments alimentaires que vous donnez. Les calories provenant des friandises ou des compléments alimentaires ne doivent pas dépasser 10 % de l’apport calorique quotidien total de votre chat. L’excès de calories peut faire grossir votre chat et l’exposer à l’obésité et à d’autres problèmes de santé.

Les compléments alimentaires peuvent être la prescription savoureuse idéale pour un chat qui doit prendre des médicaments pour une maladie.

« Certains médicaments délivrés sur ordonnance n’ont pas bon goût, mais sont indispensables à la santé du chat », explique Rachel Geller, EdD, comportementaliste féline certifiée, basée à Newton, dans le Massachusetts. « Consultez toujours votre vétérinaire avant d’ajouter quelque chose de nouveau à l’alimentation de votre chat, mais je pense définitivement que les toppers de repas peuvent être utiles pour une variété de problèmes que votre chat peut avoir, y compris la nécessité de prendre des médicaments. »

Le Dr Hofve indique qu’une garniture de repas peut être un choix idéal pour les chats qui doivent changer de type de nourriture.

 » Un petit topper sur les croquettes pour que le chat les mange peut être une passerelle efficace pour faire passer le chat d’un régime sec à un régime humide « , déclare le Dr Hofve, ajoutant que les toppers de repas peuvent motiver les chats âgés à risque de déshydratation à accepter les aliments humides.

Lorsque vous introduisez un complément alimentaire, faites-le progressivement afin de ne pas provoquer de troubles gastriques. Et soyez prêt à prendre des mesures si votre chat décide qu’il n’aime que la garniture de repas et ne mange pas le repas principal dans sa gamelle, conseille le Dr Hofve.

« Dans certains cas, il peut être nécessaire de mélanger le topper avec les croquettes pour inciter le chat à manger tout le repas », ajoute-t-elle. « Il est important que votre chat ait une alimentation complète et équilibrée tous les jours ».

Des astuces pour ces friandises

Les toppers de repas peuvent également mettre le M majuscule à la motivation lorsque vous apprenez un nouveau tour à votre chat. Mon jeune chat tigré orange, Rusty, a gagné le surnom de Rusty the Purrformer parce qu’il adore apprendre de nouveaux tours. Et, il est très motivé par la nourriture.

Pendant nos mini-séances d’entraînement, je prends de petits morceaux de poulet lyophilisés dans un sachet de garniture de repas. Il accourt quand il entend la pochette et sent probablement son contenu. Jusqu’à présent, il a appris à venir au sifflet, à se tenir assis, à marcher en laisse avec un harnais, à se déplacer dans une poussette pour animaux et à sauter sur une table au signal. Il peut penser qu’il s’agit d’un repas supplémentaire, mais je le maintiens à un poids santé en lui offrant ces friandises à faible teneur en calories.

Les chats ne sont généralement pas des mangeurs sociaux comme les chiens, donc les faire « chasser » leur nourriture ou leurs friandises en utilisant un puzzle alimentaire ou en cachant des parties de leur repas peut être utile pour l’enrichissement et favoriser leur bien-être mental et général », explique le Dr Hookey.


Vous cherchez une garniture pour repas préparés ? En voici quelques-unes.

Compléments Tiki Cat $11.92/8 pack ; tikipets.com

Wellness CORE Simply Shreds 15,84 $ (caisse de 12) ; wellnesspetfood.com

Toppers lyophilisés Vital Essentials 12,99 $ ; vitalessentialsraw.com

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