Le développement d’un troisième sanctuaire de rhinocéros de Sumatra progresse pour sauver l’espèce

BANDA ACEH, Indonésie – Le développement d’une installation de reproduction en captivité très attendue pour les dans la province indonésienne d’Aceh progresse dans le cadre des efforts de conservation visant à sauver cette espèce presque éteinte.

Le projet d’installation, le troisième du réseau de sanctuaires pour rhinocéros de Sumatra (SRS), est l’une des principales stratégies de l’Indonésie pour empêcher l’extinction de la population mondiale de rhinocéros de Sumatra) dans la nature. La nouvelle installation, en particulier, est axée sur la sous-population qui survit dans l’écosystème de Leuser, au nord de Sumatra. Le premier SRS se trouve à l’intérieur du parc national Way Kambas, dans le sud de Sumatra, et le second dans l’est de .

« Le consortium chargé de développer le SRS dans le district d’Aceh Est travaille toujours à l’obtention des permis », a déclaré en mai Agus Irianto, responsable de l’agence provinciale de conservation d’Aceh (BKSDA).

Au cours des deux dernières années, des fonctionnaires et des experts – du ministère de l’environnement, des autorités locales, des universités et des ONG – ont travaillé sur les permis, la faisabilité et les études environnementales et ont développé les conceptions, y compris la conception technique détaillée (CDE) de l’installation.

Le sanctuaire de rhinocéros proposé à Leuser couvrira 100 hectares d’un écosystème qui est aussi le seul endroit sur Terre où vivent des rhinocéros, des tigres, des et des éléphants.

Selon le BKSDA, la zone en question est une mosaïque de forêts d’exploitation, de concessions de palmiers à huile et de terrains non forestiers, que l’agence s’efforce d’acquérir pour construire le SRS.

Les défenseurs de la nature prévoient d’utiliser l’installation pour la reproduction en captivité de rhinocéros de Sumatra, comme ils ont réussi à le faire au SRS de Way Kambas. L’élevage en captivité est largement reconnu comme le meilleur effort pour sauver l’espèce, qui ne compte plus que moins de 80 individus à Sumatra et à Bornéo en Indonésie.

Le ministère de l’environnement a déclaré qu’au moins cinq rhinocéros seront capturés dans la nature à Leuser et transférés au sanctuaire pour lancer le programme d’élevage en captivité.

Rhinocéros de Sumatra photographié sur un piège à caméra dans le parc national de Gunung Leuser, à l'intérieur de l'écosystème de Leuser. Image reproduite avec l'aimable autorisation de la Fondation internationale Leuser et du parc national de Gunung Leuser.
Rhinocéros de Sumatra photographié sur un piège à caméra dans le parc national de Gunung Leuser, à l’intérieur de l’écosystème de Leuser. Image reproduite avec l’aimable autorisation de la Fondation internationale Leuser et du parc national de Gunung Leuser.
Les chercheurs ont étudié trois forêts de Sumatra à la recherche de signes de rhinocéros de Sumatra : L'écosystème de Leuser, le parc national de Way Kambas et le parc national de Bukit Barisan Selatan. Image reproduite avec l'aimable autorisation de Wulan Pusparini.
Les chercheurs ont étudié trois forêts de Sumatra à la recherche de signes de rhinocéros de Sumatra : L’écosystème de Leuser, le parc national de Way Kambas et le parc national de Bukit Barisan Selatan. Image reproduite avec l’aimable autorisation de Wulan Pusparini.

Les experts considèrent l’écosystème de Leuser comme l’habitat le plus prometteur pour les rhinocéros sauvages, car il est censé abriter la plus grande population de l’espèce, soit environ 12 individus. Mais les défenseurs de l’environnement connaissent encore mal cette zone montagneuse, et l’incidence du y serait plus élevée qu’ailleurs.

Une femelle rhinocéros de Sumatra à Way Kambas, Sumatra, Indonésie. Image par Rhett A. Butler/Mongabay.

Les deux installations existantes du SRS abritent huit rhinocéros de Sumatra : Celle de Way Kambas abrite sept rhinocéros, dont deux sont nés sur place ; celle de la forêt de Kelian, dans la province de Bornéo, à l’est de Kalimantan, abrite un seul rhinocéros femelle.

Le plan d’ouverture du sanctuaire de Leuser a été décrit dans un décret publié par le ministère de l’environnement en décembre 2018, qui comprenait également des propositions visant à doubler la capacité du sanctuaire de Way Kambas, à établir un partenariat avec la Malaisie, qui dispose d’un stock d’œufs récoltés pour la fertilisation, et à stimuler les efforts pour capturer davantage de rhinocéros de Bornéo et les héberger dans le sanctuaire de Kelian.

Le rhinocéros de Sumatra était autrefois présent dans toute l’Asie du Sud-Est, depuis l’Himalaya au Bhoutan et en Inde, jusqu’au sud de la Chine et à la péninsule malaise. Mais elle a été décimée par une série de facteurs, du braconnage à la perte d’habitat et, plus récemment, à des naissances insuffisantes.

Cet article de Junaidi Hanafiah a été publié pour la première fois sur le 25 juin 2021. Image principale : Un rhinocéros de Sumatra femelle à Way Kambas, Sumatra, Indonésie. Image par Rhett A. Butler/Mongabay.


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