Nous avons parlé avec le « protecteur des pangolins » du Vietnam de l’animal le plus victime de trafic au monde.

Alors qu’il avait huit ans et grandissait dans la campagne , Thai Van Nguyen a vu quelque chose qu’il n’oubliera jamais : des braconniers séparant un bébé de sa mère.

« Devant moi, j’ai vu les attraper et découper des pangolins dans notre village », a déclaré Nguyen à VICE World News. « C’était vraiment triste quand j’ai vu un bébé pangolin avec sa mère. La maman a mis le bébé sur son ventre et s’est mise en boule. Mais elle n’a pas pu se protéger et protéger le bébé des braconniers. »

Cette expérience poignante l’a amené à devenir le protecteur des pangolins de ce pays d’Asie du Sud-Est, en s’efforçant de mettre un terme au commerce de l’animal le plus trafiqué au monde, qui est un pilier du commerce illégal d’espèces sauvages, évalué à plusieurs milliards de dollars. En reconnaissance de ses efforts, il a remporté ce mois-ci le prestigieux prix Goldman pour l’environnement, souvent appelé le « Nobel vert ».

« Ce prix n’est pas seulement pour moi, mais aussi pour les autres défenseurs de l’environnement au Viêt Nam », a déclaré M. Nguyen, 39 ans. « Nous espérons que cela incitera d’autres personnes à travailler avec nous pour sauver la faune et la flore de notre pays. »

Le prix Goldman pour l’environnement est décerné chaque année à un militant de base ou à un défenseur de l’environnement de chacune des six régions continentales. Cette année, M. Nguyen a été sélectionné pour l’Asie, tandis que Kimiko Hirata, dont la campagne populaire a conduit à l’annulation de 13 centrales à charbon au Japon, a été choisie pour les îles et les nations insulaires.

« Nous espérons que cela incitera d’autres personnes à travailler avec nous pour sauver la faune et la flore de notre pays. »

Mammifères profondément timides et nocturnes, les pangolins sont chassés principalement pour leurs écailles, qui sont utilisées à des fins médicinales malgré l’absence de preuves de leurs bienfaits pour la santé. Sa viande est aussi parfois vendue comme un mets exotique et coûteux.

Le Vietnam est une plaque tournante particulière pour ce commerce, qui s’étend sur plusieurs continents. Entre 2016 et 2019, 75 000 kilogrammes d’écailles de pangolin ont été saisis au Vietnam, selon un rapport de la Commission mondiale de la justice, soit le deuxième plus grand volume d’écailles de pangolin saisies pour un pays spécifique.

THAI VAN NGUYEN DIRIGE LA REMISE EN LIBERTÉ DES PANGOLINS SAUVÉS DANS LA NATURE. PHOTO COURTOISIE DE SAVE VIETNAM'S WILDLIFE
THAI VAN NGUYEN DIRIGE LA REMISE EN LIBERTÉ DES PANGOLINS SAUVÉS DANS LA NATURE. PHOTO COURTOISIE DE SAVE VIETNAM’S WILDLIFE
THAI VAN NGUYEN POSE AVEC LE TROPHÉE DU PRIX GOLDMAN POUR L'ENVIRONNEMENT. PHOTO COURTOISIE DE SAVE VIETNAM'S WILDLIFE
THAI VAN NGUYEN POSE AVEC LE TROPHÉE DU PRIX GOLDMAN POUR L’ENVIRONNEMENT. PHOTO COURTOISIE DE SAVE VIETNAM’S WILDLIFE

Au début de la pandémie, les pangolins, dont les scientifiques disaient qu’ils étaient sensibles aux coronavirus, ont attiré l’attention internationale en tant qu’hôte intermédiaire possible pour la transmission du SRAS-CoV-2, le virus à l’origine du COVID-19. Mais une étude récente a révélé qu’aucun pangolin n’était en vente sur les marchés de la ville chinoise de Wuhan, où le virus a été détecté pour la première fois. Il a été constaté que d’autres hôtes intermédiaires potentiels, dont les civettes et les visons, étaient vendus vivants sur ces marchés. Les origines du virus sont encore inconnues.

Nguyen a fondé l’association à but non lucratif Save Vietnam’s Wildlife (SVW) en 2014 pour mettre fin au illégal, à l’éducation à la conservation et à la préservation des habitats naturels. En 2018, il a lancé la première équipe anti-braconnage du Vietnam, qui a le mérite d’avoir détruit près de 10 000 pièges à animaux, démantelé 775 camps illégaux et arrêté 558 personnes pour braconnage. Le SVW a sauvé environ 1 540 pangolins du illégal d .

Outre le fait de sauver et de soigner les pangolins, le centre de M. Nguyen développe également un programme d’élevage qui pourrait contribuer à la reconstitution de la population décimée, qui a chuté de 80 à 90 % au cours des 30 dernières années, selon la Wildlife Conservation Society. Il existe huit espèces connues de pangolin et deux espèces asiatiques sont répertoriées comme des espèces en danger critique d’extinction par l’UICN.

L'ORGANISATION À BUT NON LUCRATIF DE THAI VAN NGUYEN A SAUVÉ PLUS DE 1 500 PANGOLINS. PHOTO COURTOISIE DE SAVE VIETNAM'S WILDLIFE
L’ORGANISATION À BUT NON LUCRATIF DE THAI VAN NGUYEN A SAUVÉ PLUS DE 1 500 PANGOLINS. PHOTO COURTOISIE DE SAVE VIETNAM’S WILDLIFE

« En tant que l’une des rares personnes au monde à travailler sur la conservation et la réhabilitation des pangolins, M. Nguyen remplit un espace crucial pour la compréhension et la protection de cet animal gravement menacé », indique l’annonce du prix, expliquant pourquoi il mérite le prix et les 200 000 dollars en espèces.

M. Nguyen, le deuxième Vietnamien à recevoir cet honneur, a déclaré qu’il était difficile d’obtenir des fonds pour les organisations à but non lucratif au Vietnam, surtout lorsque la pandémie a frappé et que les donateurs ont choisi de soutenir la réponse au COVID-19.

Mais le prix, a-t-il dit, donnera un grand coup de pouce aux efforts de conservation et l’argent servira à rendre les programmes durables à long terme.

« Sauver la vie sauvage, sauver la nature, sauver la forêt n’est pas l’œuvre d’une seule personne ou organisation. Il faut une action de toute la terre, ensemble. »

Cet article d’Anthony Esguerra a été publié pour la première fois sur Vice.com le 21 juin 2021. Image principale : Thai Van Nguyen, fondateur de Save Vietnam’s Wildlife, interagit avec un pangolin. Photo avec l’aimable autorisation de Save Vietnam’s Wildlife.


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